Le foto che fermano il tempo... parte 1/2

Passaggio sul fiume po a san benedetto po [mantova]

In questa fotografia scattata nell'area di San Benedetto Po in provincia di Mantova il 25 Aprile 1945, vediamo una lunga colonna di mezzi corazzati intenti ad aspettare il loro turno per passare all'altra sponda del Fiume Po. 

Quello che ci si presenta sullo sfondo a tagliare il fiume è il ponte costruito dal 1554th Engineering Heavy Ponton Battalion, un Pontoon Bridge realizzato in barconi metallici da un portata di 40 Ton.

Veramente un ottimo scatto con una prospettiva ampia del paesaggio circostante.

Osservando bene, si può anche notare anche un mezzo anfibio nelle acque, a circa meno della metà della lunghezza del ponte. 

La foto è ad opera dell'operatore Graning, Paul D. - 196th Signal Corps Photo Company.


Passaggio sul fiume po a correggioli [mantova]

Ecco un'altra straordinaria foto che immortala il passaggio degli alleati nella "Po Valley" nell'Aprile del 1945.

Lo scatto che vediamo fu realizzato sulle sponde del Po nella frazione di Correggioli (Ostiglia) in provincia di Mantova, mentre gli americani si apprestano con numerosi mezzi all'attraversamento del fiume, al di spora del ponte flottante modello Treadway Bridge M2 realizzato con gommoni.

La fotografia è davvero molto cristallina, tantochè non si possono non notare i volti sorridenti dei militari e il gruppo di civili sulla destra. 

Tra questi si vede spuntare una canna di un MAB 38 (moschetto automatico Beretta) forse, qualche elemento di un comitato di Liberazione Nazionale.

La foto è ad opera del 196th Signal Corps Photo Company più precisamente dell'operatore Jhon "Jack" Mulcahy, famoso per i suoi numerosi scatti sul teatro di guerra Italiano.

Datata 26 Aprile 1945, riporta ancora nella parte alta (anche se poco leggibile) la scritta "secret".


Attraversando il Fiume Po

La fotografia ci rimanda alle fasi oramai concluse della Seconda Guerra in Italia, ma non per questo meno importanti ed interessanti, anche per il semplice motivo che di questa frenetica fase finale non ci restano molti documenti, fotografie ecc... a narrare indelebilmente cosa avvenne in quei veloci giorni. 

Cosi questa foto ci riporta nella piccola frazione di Brede a San Benedetto Po (Mantova) il 22 Maggio 1945 sul ponte americano sul Fiume Po, inaugurato il 25 Aprile 1945 modello Treadway Bridge M1 della lunghezza di circa 280 metri.

Indistinguibile il trattore d'artiglieria M4 con a seguito il grosso obice "Long Tom" da 155mm, notare anche il livello dei gommoni rispetto agli altri al passaggio del grosso cingolato.

Nonostante le dimensioni molto contenute della foto (circa 5x7cm) mantiene una definizione eccezionale.

Lo scatto fu ad opera di un soldato del 633rd Field Artillery, 5th Army, un certo George.

Purtroppo non sono riuscito ad avere ulteriori notizie, se non che la foto proviene dai suoi ricordi della campagna d'Africa e d'Italia

Una testimonianza straordinaria, poiché è uno scatto personale ed inedito, unico. 

Di seguito una foto della frazione di Brede e del tratto (pressapoco) dove fu collocato il ponte.


"Caccia alla stessa preda" [Mignano]

Ecco come i corrispondenti di guerra intitolarono questa foto "Caccia alla stessa preda".

Questa fotografia datata 12 Novembre 1943 fu scattata a Mignano, dove vediamo sulla sinistra Lt. Col. Andrew Price, (presente anche in altre foto di guerra dello stesso periodo) con un altro graduato americano, indicare una posizione tedesca da colpire ad un comandante d'artiglieria Italiano la cui unità si è unita all'esercito alleato.

La descrizione sul retro termina appuntando che l'esercito tedesco sta catturando e portando all'esecuzione gli ufficiali Italiani traditori.

Notare il soldato americano sulla destra, porta come liner un Hawley, riconoscibile per lo spessore del cartone pressato, mente il fregio presente sull'elmetto del Lt.Col. Price sembrerebbe quello del 2nd Corps Army.


Foto soldati Americani con Italiani [Ranieri di Campello]

Bellissima foto scattata da un combat-camera a Mignano.

La foto ritrae 2 soldati statunitensi della 5A armata che visionano un fucile mitragliatore italiano modello MAB da parte di altri due soldati italiani cobelligeranti.

Nel dettaglio il soldato italiano sulla sinistra è il maggiore Ranieri di Campello che partecipò alla campagna d'Italia nel Primo Raggruppamento Motorizzato.

La sua conoscenza dell’inglese si rivelò essenziale ed il generale Vincenzo Dapino se lo tenne stretto come interprete e ufficiale di collegamento con i comandi americani, partecipando anche alla battaglia di Montelungo e in questo ruolo venne ferito insieme ad altri militari italiani il 14 dicembre 1943.

Foto proveniente dagli States. 


Coca-Cola a Cassino 1944

Eccoci con una foto davvero ma davvero bella.

La foto ci riporta al 1944 in una zona non definita sul fronte a Cassino in Italia, dove (da come riporta la descrizione) vediamo due soldati americani intenti ad aprire la prima bottiglia di Coca-Cola di una cassa in prima linea.

Questi soldati sono quello di destra, il Private Frist Class "Jack Bechtold" del quale sono riuscito a trovare la matricola sul NARA (qui sotto riportata la tabella) e l'altro il Caporale "RED", (forse un soprannome) Britt, del quale non ho trovato notizie.

Alle loro spalle si nota l'imponente bocca di fuoco di un cannone da 105 mm M2A1 (M101A1).

Interessanti i particolari del vestiario e l'anello portato dal caporale.

Sicuramente in posa per lo scatto.

Foto proveniente dagli States.


Album fotografico soldato USAaF

L'album è appartenuto ad un aviere dell'Army Air Force che ha completato il suo addestramento iniziale presso le Jefferson Barracks, in Missouri, prima di essere probabilmente trasferito presso il Chanute Fields: questa importante installazione militare degli Stati Uniti era sede durante il periodo bellico dell'Army Air Corps Technical Training Command e successivamente dell'Army Air Force Training Command.

Un vero e proprio pezzo di storia, in ottime condizioni, che sa far emozionare veramente, che tramanda e tiene in qualche modo viva la testimonianza di questo periodo storico.

Nell'album sono presenti circa una trentina di foto, ognuna delle quali immortala momenti normali di quotidianità in questi campi.

Tutte riportanti la data e luogo sul retro e con negativi al seguito.

Questo tipo di "raccoglitore-souvenir" veniva spesso offerto nei PX oppure nei negozi delle città che ospitavano grandi basi militari. 


Soldati Inglesi dove?

Fotografia che immortala soldati Britannici a bordo di un "Tank Churchill", mentre ricevono cibo da dei civili, non riporta nessuna descrizione, potrebbe essere Francia? Italia?


Battaglia di St. Malo 1944 (FRANCIA)

Fantastica foto che racconta della presa della cittadella costiera di St. Malo in Francia dopo pesanti raffiche di artiglieria americana sulla costa, che hanno praticamente distrutto la città.

I tedeschi si arrenderanno solo il 2 settembre 1944 agli americani della 83^ divisione di fanteria del generale L.W.Macon.

Non è ricordata come una battaglia strategica, ma vale la pena trovare la storia online e leggerla, degna di un film.

Notare la bandiera Americana infilata in una canna da contraerea.


Foto da Cassino Febbraio 1944

Bellissima foto scattata dagli Alleati a Cassino.

Immortala soldati americani che puliscono e preparano le armi in attesa di istruzioni per muoversi in battaglia.

Davvero una foto ricca di particolari, notare l'imponente carrarmato Sherman alle loro spalle.

Completa di descrizione originale dell'epoca.


Fotografia ad acquerello paracadutista

Veramente particolare questa fotografia ad acquerello, una tecnica molto in voga negli anni 40, impressa su uno spesso cartoncino.

Raffigura un ufficiale paracadutista, da come possiamo notare dai dettagli del cinturone in cuoio "sam browne", la camicia "chocolate" e la guarnizione del giro-manica.

Nella parte superiore e inferiore troviamo le scritte "God Bless America" e " Remember Pearl Harbor" chiare espressioni patriottiche, dovute anche agli avvenimenti di quegli anni.

La foto dovrebbe essere databile attorno agli anni 1942-43.


Soldato con bombe (Egitto)

Piccola ma bella foto, scattata in Egitto nel 1942 (come riporta sul retro).

Immortala un soldato americano in tenuta HBT estiva, accanto ad una serie di bombe da 500 libbre che potrebbero essere americane (General Purpose da 500 libbre) ma anche inglesi (Medium Capacity).


Million $ Baby

L'aereo che vediamo in foto è un bombardiere consolidated b-24 Liberator, con raffigurata sulla carlinga un disegno di un'attraente pin-up.

All'epoca era molto facile vedere su questi aerei simpatici disegni femminili similari a questo, con scritte analoghe.

Qui il soldato accanto al velivolo tiene divertendosi in questo scatto, la mano sul seno della pin-up.

La foto è stata rimossa da un album fotografico.


"Barbiere da campo"

Simpatica fotografia, scattata a Glosar in Germania attorno al 1945 che immortala due soldati americani, uno dei quali si diletta a fare il barbiere improvvisato ad un suo commilitone. 

Sicuramente viste le condizioni del  retro è stata staccata da un album fotografico.

La carta della foto è di marca tedesca "Agfa-Lupex"

Proveniente dagli States.


Foto soldato Usa con Bazooka

Foto originale scattata nel novembre-dicembre del 1944 in Germania nei pressi del piccolo paese di Aldenhoven.

Ritrae un soldato americano in corsa, armato di bazooka a fianco del corazzato tedesco distrutto. 

Il soldato come si legge dalla descrizione della foto stessa appartiene al 9th Infantry Division che ha combattuto anche in Sicilia, Tunisia, Nord Africa, Normandia e Belgio.

Il corazzato sembrerebbe essere un Hetzer tedesco.


Foto soltado Usa con suore (Francia)

Foto originale, molto grande misura circa 28x35,5cm dove vediamo un ufficiale dell'esercito americano di una divisone corazzata (si può intravedere la patch sul braccio) mentre ringrazia due suore francesi per averli aiutati, dicendo a loro che vi erano dei soldati tedeschi nascosti in convento.

Da li a pochi minuti i militari nazisti uscirono a mani alzate.

Che dire? Una meravigliosa foto, simbolo di collaborazione per la liberazione della propria nazione.

Scattata presumibilmente attorno all'Agosto del 1944.

Il soldato americano sembrerebbe visto lo spessore del liner, che si intravede avere un "hawley".